เอดูอาร์ เมนดี้ : จากผู้รักษาประตูว่างงาน สู่การเป็นมือหนึ่งของเชลซี

เอดูอาร์ เมนดี้ มีชื่อเต็มว่า เอดูอาร์ โอโซกี้ เมนดี้ ผู้รักษาประตูจอมหนึบของเชลซี เขาเกิดเมื่อวันที่ 1 มีนาคม 1992 ที่ประเทศฝรั่งเศส ครอบครัวของเขาอพยพมาจากเซเนกัล ที่ย้ายมาสร้างครอบครัวยังประเทศฝรั่งเศส แต่เขาก็ไม่ได้มีปัญหาในเรื่องปากท้อง โดยครอบครัวของเขาเป็นครอบครัวชนชั้นกลาง เขามีความชื่นชอบในการเล่นฟุตบอลตั้งแต่ยังเด็ก แต่ เมนดี้ มีความแตกต่างกับเด็กคนอื่นๆ ที่ส่วนใหญ่จะชอบเล่นในตำแหน่ง กองหน้า หรือกองกลาง แต่เขากลับชอบเล่นในตำแหน่ง ผู้รักษาประตูมากกว่า

เริ่มแรกเมื่อเขามีอายุได้ 7 ขวบ เมนดี้ เข้ารับการฝึกฝนทักษะการเป็นนักฟุตบอลกับสโมสร เลอ อาฟร์ แต่ด้วยสไตล์การเล่นของเขายังไม่ได้รับความสนใจจากโค้ชของสโมสร ทำให้เขายังไม่ได้รับการคัดเลือกในเวลานั้น

จนในปี 2005 เมื่อเขามีอายุได้ 13 ปี เมนดี้ กลับมาทดสอบฝีเท้ากับ เลอ อาฟร์ อีกครั้ง และในครั้งนี้เขาก็สามารถเข้าร่วมทีมเยาวชนของสโมสรได้สำเร็จ แต่เขาก็อยู่กับทีมได้เพียงแค่ 1 ปีเท่านั้น ในปี 2006 เขาก็ย้ายให้ได้เล่นกับทีมเยาวชนของสโมสร CS Municipaux Le Havre ซึ่งเป็นสโมสรฟุตบอลในท้องถิ่น เขาก็ทำการพัฒนาฟอร์มการเล่นของตัวเอง จนสามารถพัฒนาตัวเองขึ้นมาได้

จนในปี 2011 เมนดี้ ในวัย 19 ปี  ได้เริ่มต้นการเป็นนักฟุตบอลอาชีพของเขาเป็นครั้งแรกด้วยการเซ็นสัญญากับสโมสร AS Cherbourg ทีมฟุตบอลในลีกระดับ 4 ของฝรั่งเศส แต่เส้นทางการเป็นนักฟุตบอลอาชีพของเขาก็ไม่ได้ราบรื่นอย่างที่คิด เขาไม่สามารถสร้างผลงานอันน่าประทับใจให้กับทีมต้นสังกัดได้ เมนดี้ในฐานะนักเตะดาวรุ่งยังไม่มีโอกาสในการลงสนามมากนัก โดยเขามีโอกาสลงเล่นให้กับทีมเพียงแค่ 25 นัดเท่านั้น ทำให้ในปี 2014 เมนดี้ ถูกต้นสังกัดยกเลิกสัญญาและปล่อยตัวเขาออกจากทีมในทันที

ทำให้ เมนดี้ ในวัย 22 ปี ต้องรับสภาพกลายเป็นคนว่างงานในตอนนั้น ถึงแม้ว่าในตอนนั้นเขาจะได้รับความสนใจทีมฟุตบอลต่างๆ อยู่บ้าง แต่ก็เป็นทีมฟุตบอลสมัครเล่นเท่านั้น ทำให้เขามองว่าหากเขาตอบรับเข้าร่วมทีม โอกาสในการก้าวหน้าในการเป็นนักฟุตบอลอาชีพของเขาก็คงต้องดับลง และในระหว่างที่เขาว่างงาน เมนดี้ ก็ยังคงมุ่งมั่นในการฝึกซ้อมด้วยตัวเองอยู่เสมอ และเมนดี้ ก็ได้ขอเข้าไปฝึกซ้อมกับ เลอ อาฟร์ ทีมฟุตบอลในวัยเด็กของเขาโดยไม่มีเงินเดือน และในระหว่างนั้นเขาก็ไปยังศูนย์จัดหางาน และทำงานเล็กๆน้อยๆไปด้วย

เมนดี้ ใช้ชีวิตเช่นนั้นอยู่ถึง 1 ปีเต็ม แล้วโอกาสของเขาก็เริ่มกลับมาอีกครั้งเมื่อ เขาได้รับข่าวดีจาก โค้ชของเลอ อาฟร์ ที่เดินมาบอกเขาว่า ทีมสำรองของโอลิมปิก มาร์กเซย ทีมฟุตบอลชื่อดัง ต้องการผู้รักษาประตูคนใหม่มาทดแทนคนเก่า

ในปี 2015 เมื่อเขาเข้าร่วมทีมกับ โอลิมปิก มาร์กเซย ในช่วงแรกเขายังไม่มีโอกาสในการลงสนามมากนัก แต่จากการได้ทำการฝึกซ้อมกับทีมผู้ฝึกสอนชั้นนำ ทำให้ เขาได้มีการพัฒนามากขึ้น และกลายเป็นผู้รักษาประตูที่มีความแข็งแกร่งมากขึ้นกว่าเดิม เขาได้พัฒนาตัวเองไปอย่างเงียบๆ จนในปี 2016 เขาได้รับการทาบทามจาก แรงส์ ทีมในลีกระดับ 2 ที่ต้องการเซ็นสัญญากับเขา และเมนดี้ ก็ไม่ปฏิเสธมันอย่างแน่นอน ทำให้ เป็นการเซ็นสัญญานักฟุตบอลอาชีพเป็นครั้งแรกในชีวิตของเขา

ในช่วงแรกเขาเป็นเพียงผู้รักษาประตูมือ 2 ให้กับทีม จนเข้าสู่ฤดูกาล 2016-2017 โยฮันน์ คาร์ราสโซ ผู้รักษาประตูมือหนึ่งของทีมได้ย้ายออกจากทีมไป ทำให้ เมนดี้ ได้ก้าวขึ้นมาแทนที่ในทันที และเขาก็ไม่ทำให้ต้องผิดหวัง เขาสามารถสร้างผลงานได้อย่างยอดเยี่ยม โดยใน 7 เกมแรกที่เขาได้ลงสนามเป็นตัวจริง เขาสามารถเก็บคลีนชีตได้ถึง 3 คลีนชีต ซึ่งเป็นการเริ่มต้นการเป็นนักฟุตบอลอาชีพของเขาได้อย่างสวยงาม

ในฤดูกาล 2017-2018 เมนดี้ กลายมาเป็นผู้รักษาประตูมือหนึ่งให้กับต้นสังกัดได้อย่างเต็มตัว และเขาก็กลายเป็นกำลังสำคัญพาทีมขึ้นสู่ลีกเอิง ซึ่งเป็นลีกสูงสุดของฝรั่งเศสได้สำเร็จ

ในฤดูกาล 2018-2019 ซึ่งเป็นฤดูกาลแรกในลีกสูงสุดของเขา แต่เมนดี้ ก็ยังทำผลงานได้อย่างยอดเยี่ยม และเขาสามารถพาทีมจบอยู่ที่อันดับ 8 ของตารางคะแนนได้อย่างน่าประทับใจ โดยใน 38 เกม เขาเสียไปเพียงแค่ 42 ประตูเท่านั้น

และด้วยฟอร์มอันยอดเยี่ยมของเขาทำให้ เมนดี้ กลายเป็นผู้รักษาประตูที่ได้รับความสนใจจากทีมฟุตบอลต่างๆ มากมาย จนในที่สุด ก็มีสโมสรแรนส์ ดึงตัวเขาเข้าไปร่วมทีมด้วยค่าตัว 3.5 ล้านปอนด์

ในฤดูกาล 2019-2020 ในการเล่นให้กับ แรนส์ เขาก็กลายมาเป็นผู้รักษาประตูมือหนึ่งของทีมในทันที และสามารถสร้างผลงานได้อย่างยอดเยี่ยม และพาทีมจบอยู่ที่อันดับ 3 ของตารางคะแนน โดยเขาลงเล่น 28 นัด เสียไปเพียงแค่ 24 ประตูเท่านั้น

และในช่วงนั้น เชลซี ประสบปัญหาขาดแคลนผู้รักษาประตูอย่างหนัก เนื่องจาก เกป้า อาร์ริซาบาลาก้า ผู้รักษาประตูมือหนึ่งของทีมทำผลงานได้ไม่ดี และต้องดึงตัว วิลลี่ กาบาเยโร่ ผู้รักษาประตูมือสองขึ้นมาทำหน้าที่แทน ทำให้ทางฝ่ายบริหารและ แลมพาร์ด กุนซือของทีมในตอนนั้นต้องการหาผู้รักษาประตูโดยมีโจทย์ว่าจะต้องราคาไม่แพง ทำให้ชื่อของ เมนดี้ กลายเป็นตัวเลือกของเชลซี ในทันที

ในเดือนกันยายน 2020 เมนดี้ ย้ายมาร่วมทีมกับเชลซี ด้วยค่าตัว 25 ล้านยูโร เมนดี้ กลายเป็นผู้รักษาประตูที่มีจุดเด่นในการเซฟลูกกลางอากาศได้เป็นอย่างดี และการเข้ามาร่วมทีมของเชลซี ทำให้เขาเข้ามาครองตำแหน่งผู้รักษาประตูมือหนึ่งได้ในเวลาเพียงไม่นาน ด้วยการเก็บ 16 คลีนชีท จากการลงสนาม 31 นัด ในฤดูกาล 2020-2021 และพาทีมจบอยู่ในอันดับ 4 ของตารางพรีเมียร์ลีก นอกจากนี้ยังสามารถเก็บ 9 คลีนชีทในศึกยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีก และสามารถพาทีมคว้าแชมป์ได้เป็นสมัยที่ 2 อีกด้วย

ฤดูกาล 2021-2022 เมนดี้ก็ยังสร้างผลงานได้อย่างยอดเยี่ยมกับเชลซี และกลายมาเป็นนักเตะขวัญใจของแฟนบอลไปในที่สุด