ฮาเวียร์ ซาวิโอลา : ตำนานดาวยิงร่างเล็ก ที่ไม่เคยหยุดรอให้โชควิ่งเข้ามาหา

ฮาเวียร์ ซาวิโอลา เกิดเมื่อ 11 ธันวาคม 1981 ที่เมืองบัวโนส ไอเรส ในประเทศอาร์เจนตินา สำหรับ ซาลิโอลา เขามีรูปร่างที่เล็กกว่าเพื่อนในวัยเดียวกัน และด้วยความเสียเปรียบได้ด้านรูปร่างนี้ ทำให้เขาจะต้องหาจุดเด่นในส่วนอื่นของเขามาทดแทนสิ่งนั้น ซึ่งก็คือ ความเร็ว และมันก็เป็นสิ่งที่สามารถทดแทนได้ดีเลยทีเดียว

สำหรับ ฮาเวียร์ ซาวิโอลา เขาเป็นที่จับตามองในฐานะนักเตะดาวรุ่งมาตั้งแต่ที่เขายังเล่นในทีมเยาวชนของ ริเวอร์เพลท ด้วยการที่เขามีความโดดเด่นในเรื่องความเร็ว ทำให้ได้รับฉายาว่า “เอลพิบิโต้” ที่แปลว่า กระต่ายน้อย ซาวิโอลา ก้าวขึ้นมาติดทีมชุดใหญ่ของ ริเวอร์เพลท ในปี 1998 ซึ่งเขามีอายุเพียง 17 ปีเท่านั้น เขาทำผลงานอันยอดเยี่ยมด้วยการยิงประตูให้กับทีมต้นสังกัดได้อย่างเป็นกอบเป็นกำ เขาสามารถช่วยทีมคว้าแชมป์ได้ถึง 4 รายการ ในช่วง 3 ฤดูกาลแรกที่เขาเข้ามาร่วมทีม นอกจากนี้ ฮาเวียร์ ซาวิโอลา  ยังสามารถคว้ารางวัลส่วนตัวได้อีกด้วย อย่างเช่น รางวัลนักเตะยอดเยี่ยมของอเมริกาใต้ในปี 1999 รวมถึงตำแหน่งดาวซัลโวสูงสุดของลีกในอาร์เจนตินาในปี 1999 เช่นกัน

ในปี 2001 ฮาเวียร์ ซาวิโอลา ได้ถูกเรียกตัวเข้าไปร่วมทีมชาติอาร์เจนตินา ในชุดแชมป์ฟุตบอลโลกรุ่น U20 ซึ่งในการแข่งขันในรายการนี้ ซาลิโอลา ก็ใช้ความสามารถที่มีอยู่เหนือนักเตะในรุ่นเดียวกัน ช่วยทีมชาติของตัวเองจนประสบความสำเร็จ และ ฮาเวียร์ ซาวิโอลา ยังคว้าตำแหน่งดาวซัลโวของทัวร์นาเมนต์นี้ ด้วยสถิติยิงประตูไป 11 ประตู จากการลงสนาม 7 นัด โดยทีมอาร์เจนตินาในชุดนั้น นับว่าเป็นชุดที่รวมนักเตะระดับดาวดังไว้อย่างมากมาย ไม่ว่าจะเป็น มักซี่ โรดริเกซ, ปาโบล ไอมาร์,ฟาบริซิโอ โคลอชชินี่,ฮวน โรมัน ริเกลเม และ อันเดรส ดาเลสซานโดร

หลังจากนั้น ฮาเวียร์ ซาวิโอลา ก็กลายเป็นนักเตะในตำแหน่งกองหน้าที่ถูกจับตามองมากที่สุดคนหนึ่ง โดยมีสื่อของประเทศอังกฤษ ได้เขียนบทความถึงเขาว่า ฮาเวียร์ ซาวิโอลา และ ไมเคิล โอเวน จะเป็นนักเตะตำแหน่งกองหน้าที่เป็นผู้ริเริ่มยุคทองของกองหน้าสายความเร็ว

ฮาเวียร์ ซาวิโอลา ได้รับความสนใจจากสโมสรดังในยุโรปอย่างมากมาย และในที่สุด ริเวอร์เพลท ที่กำลังประสบปัญหาด้านการเงินก็ตัดสินใจปล่อยนักเตะดาวรุ่งอย่าง ฮาเวียร์ ซาวิโอลา ให้กับ บาร์เซโลนา สโมสรชื่อดังในลาลีกา สเปน ด้วยค่าตัว 15 ล้านปอนด์ ซึ่งในตอนนั้นเขามีอายุ 19 ปี และหลังจากนั้น ซาวิโอลา ก็พบเจอกับสิ่งต่างๆ มากมาย ซึ่งในช่วงที่เขาค้าแข้ง อยู่กับ บาร์เซโลนา ไม่ใช่ช่วงที่ดีของ บาร์เซโลนา แต่ ซาวิโอลา ก็ทำหน้าที่ของเขาได้อย่างไม่เสียหาย ซึ่งในตอนนั้นเขาจับคู่กับ แทพริก ไคลเวิร์ต ในช่วงระหว่างปี 2001-2004 เขาทำประตูไปทั้งหมด 60 ประตู

ภายหลังจากการก้าวเข้ามาของ แฟรงค์ ไรจ์การ์ด ผู้จัดการทีมคนใหม่ของบาร์เซโลนา ก็ทำให้ ฮาเวียร์ ซาวิโอลา มีโอกาสลงสนามน้อยลง จนในที่สุด ซาวิโอลา ก็ได้ตัดสินใจ เปลี่ยนแปลงชีวิตการค้าแข้งของเขาด้วยการย้ายไปร่วมทีมกับโมนาโก ในประเทศโมนาโก และ เซบีย่า สโมสรในประเทศสเปน ด้วยสัญญายืมตัว และ ฮาเวียร์ ซาวิโอลา กลับมาเล่นให้กับ บาร์เซโลนา ได้สัญญาปีสุดท้าย ซึ่งก็คือให้ฤดูกาล 2006-2007

และภายหลังจากที่ ฮาเวียร์ ซาวิโอลา หมดสัญญากับบาร์เซโลนา เขาก็ได้ย้ายไปร่วมทีมกับ เรอัล มาดริด แต่เนื่องจากภายในทีมของเรอัล มาดริด ที่มีดาวดังอยู่เต็มพื้นที่ ทำให้ ซาลิโอลา มีโอกาสลงสนามน้อยมาก แต่เขาก็ยังเป็นส่วนหนึ่งในทีมที่คว้าแชมป์ลาลีกา สเปนในปี 2007-2008 โดยเขาทำประตูไป 3 ประตูในฤดูกาลนั้น

ปี 2009 ซาลิโอลา ได้ย้ายทีมอีกครั้ง ด้วยการไปร่วมทีมเบนฟิก้า ทีมฟุตบอลในประเทศโปรตุเกส และเขาได้กลับมาลงสนามอย่างที่ต้องการอีกครั้ง และช่วยทีมคว้าแชมป์ลีกได้ 1 สมัย

ในช่วงบั้นปลายของอาชีพนักฟุตบอล ฮาเวียร์ ซาวิโอลา ได้ย้ายไปร่วมทีมกับทีมต่างๆ อีกมากมาย  อย่างเช่น มาลาก้า, โอลิมเปียกอส และ เวโรนา ก่อนที่เขาจะกลับมา ริเวอร์เพลท ซึ่งเป็นต้นสังกัดแรกของเขา และประกาศแขวนสตั๊ดที่นั้นในปี 2016 ในวัย 34 ปี เมื่อเขาพบว่าทีมที่เขาอยู่ในตอนนั้นไม่ใช่เป้าหมายที่เขาต้องการ เขาก็จะออกไปหาสิ่งใหม่ๆ ในทันที เขากลายเป็นนักเตะที่ย้ายทีมไปเรื่อยๆ และไม่ได้พบกับความสำเร็จมากนัก

สำหรับผลงานในทีมชาติของเขารับใช้ทีมชาติอาร์เจนตินาครั้งแรกในรุ่นอายุไม่เกิน 20 ปี และสามารถพาทีมคว้าแชมป์  ฟุตบอลโลกรุ่น U20 ปี 2001 นอกจากนี้ ฮาเวียร์ ซาวิโอลา ยังได้ร่วมทีมที่คว้าเหรียญทองโอลิมปิกในปี 2004 ด้วย และได้ร่วมทีมชาติในฟุตบอลโลก 2006 ซึ่งทำผลงานให้แก่ทีมชาติไว้ที่ 11 ประตู

เส้นทางการค้าแข้งของ ฮาเวียร์ ซาวิโอลา จนวันสุดท้ายไม่ได้ราบเรียบมากนัก แต่ก็ยังเป็นที่จดจำของบรรดาแฟนบอลได้จนถึงทุกวันนี้

ซึ่งหลังจากที่เขาอำลาวงการลูกหนังไปแล้ว ฮาเวียร์ ซาวิโอลา ได้ย้ายไปอาศัยอยู่ในประเทศอันดอร์รา และที่นั่นเขาได้รับงานใหม่ด้วยการเป็นผู้ช่วยโค้ช ให้กับ เอฟซี ออร์ดิโน่ แต่หลังจากนั้น ฮาเวียร์ ซาวิโอลา ในวัย 37 ปี ก็ได้ตกลงที่จะลงสนามให้กับ ซิเดโก้ เอฟซี เอ็นแคมป์ ซึ่งเป็นทีมฟุตซอลท้องถิ่น ซึ่งในตอนนี้เขามีอายุ 40 ปีแล้ว และเขาให้เหตุผลที่เขายังเป็นนักฟุตซอลอยู่ว่า เขาต้องการที่จะเป็นคนที่มีประโยชน์อีกครั้ง เขาเคยเล่นฟุตซอลเมื่อตอนที่อายุ 5 ขวบ และในตอนนี้เขาอยากที่จะกลับไปสัมผัสมันอีกครั้ง ซาวิโอลาทำได้ดีในหน้าที่นักฟุตซอล เขาพาทีมของเขาประสบความสำเร็จได้อย่างมากมาย และสามารถทำประตูให้กับทีมของเขาได้อย่างเป็นกอบเป็นกำเลยทีเดียว